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La mort de Paul Benneworth à seulement 46 ans est une tragédie pour ses nombreux amis et collègues. Mais bien plus que cela, c'est une tragédie pour sa famille.

Paul a occupé une série de postes prestigieux dans des universités britanniques et européennes axées sur le développement régional. Mais, comme beaucoup d'entre nous, il était à la maison pour le verrouillage.

Chaque jour, il emmenait son fils de huit ans, Theo, ou sa fille de trois ans, Martha, pour leur exercice quotidien autorisé près de leur maison de Whitley Bay.

Les sorties avec son fils en particulier signifiaient énormément pour Paul, et ses tweets quotidiens révélaient des aventures à pied autour de la côte et de la campagne de North Tyneside.

Le mardi 12 mai, il a tweeté des photos de Theo à l'extérieur de la ville espagnole. «Pour la première fois, le garçon a réussi à courir 5 km sans marcher. Très fier qu'il ait atteint ce jalon », a-t-il écrit.

Le tweet suivant du compte était le lendemain, de la femme de Paul Leanne, disant que Paul était décédé. "C'était totalement inattendu mais paisible, dans son sommeil", a-t-elle expliqué.

Cette terrible nouvelle a déclenché une vague de choc et de chagrin. L'auteur Dan Jackson a écrit qu'il était «un homme charmant». Il a également fait référence à quelques bières qu'ils avaient bu au pub Low Lights à North Shields. L'amour de Paul pour une pinte bien entretenue traverse de nombreux hommages.

Et ces hommages sont venus de loin. Paul a travaillé à l'étranger pendant 11 ans, d'abord à l'Université de Twente à Enschede aux Pays-Bas, puis en tant que professeur d'innovation et de développement régional à la Western Norway University of Applied Sciences de Bergen.

«C'était un grand chercheur avec qui je travaillais depuis de nombreuses années», a déclaré Elena Castro Martinez, «apprenant constamment de lui et admirant sa capacité à apporter des idées très originales. Mais surtout, c'était un homme très gentil. »

David Charles, un ami et collègue de longue date, a déclaré: «Il était universellement aimé et respecté, et était terre à terre sans air ni grâces, généralement avec un sourire sur son visage, et un excellent compagnon que ce soit autour d'une bière ou en discutant théorie sur un panneau. "

Un hommage à l'Université de Twente a déclaré que Paul excellait en tant qu'écrivain et qu'il est l'un des chercheurs les plus cités dans son domaine, ayant publié plus de 300 articles académiques, plusieurs livres scientifiques et des dizaines de documents de conférence et de publications professionnelles. Il a ajouté: "En tant que superviseur et mentor pour les étudiants, il était sans précédent."

Sally Hardy, directrice générale de la Regional Studies Association, se souvient de Paul comme «plus qu’un penseur, c’était l’un des aspects les plus attrayants de son caractère qu’il était également un« faiseur ».»

Il y a beaucoup, beaucoup d'autres hommages dans la même veine – un expert dans son domaine qui n'était pas intéressé à marquer des points, un collègue de soutien et un bon ami.

Leanne dit: «Il était vraiment un ardent défenseur de l'équité et de la justice et de l'opprimé. Je pense que son travail reflète cela, avec son intérêt pour les régions périphériques et l'importance des arts et des sciences humaines.

«Je me souviens, il y a des années, des voisins ont déposé une pétition contre la conversion d'une maison dans la rue en maison de transition pour les personnes ayant des problèmes de santé mentale. Il a très poliment refusé de signer, disant que les gens avaient besoin d'un endroit pour récupérer et que la rue était un endroit agréable pour eux. »

Paul a grandi à Tynemouth et était élève de l'école primaire Cullercoats et de la Royal Grammar School de Newcastle.

Il est allé à Brasenose College, Oxford, à 17 ans pour lire la géographie, puis a fait son doctorat en géographie économique à l'Université de Newcastle. Il y a travaillé jusqu'à son arrivée à l'Université de Twente en 2009. Il détenait toujours un contrat d'une journée par semaine à Twente après avoir déménagé à l'Université de Norvège occidentale l'année dernière. Il venait d'être nommé professeur invité à l'Université de Northumbria.

Outre sa femme et ses enfants, Paul laisse dans le deuil ses parents, Chris et Linda Benneworth, qui vivent à Tynemouth, et sa sœur Susan. Il était également proche des parents de Leanne, Ken et Lynne Conroy.

J'ai rencontré Paul pour la première fois en 2014, alors qu'il avait déjà plusieurs années à son actif en tant que chroniqueur dans The Journal.

Ses colonnes étaient solides. Travaillant à cette époque aux Pays-Bas, il regardait son Nord-Est bien-aimé de loin avec consternation alors que la Grande-Bretagne traversait une décennie d'austérité. Les dirigeants du «Bullingdon boy» – Cameron et Johnson – l’ont enragé, tout comme la règle aux oreilles étamées de Theresa May. Il ne pouvait pas supporter les Brexiteers et pensait qu'ils faisaient appel aux instincts les plus bas des électeurs.

En 2014, je m'attendais à rencontrer quelqu'un de plutôt argumentatif et poivré. Mais non. Il était, en fait, plus intéressé à écouter qu'à parler. Il était fasciné par les journaux et me tenait debout avec des questions pertinentes et ciblées.

Il était profondément fier de son Nord-Est natal qui se révélait souvent dans ses colonnes. Il a estimé, comme beaucoup d'entre nous, que la région n'a pas été honorée par nos dirigeants londoniens ou, parfois, par nos dirigeants ici dans la région.

Nous avons débattu de ces questions et d'autres trois ou quatre fois par an, à son retour des Pays-Bas ou de la Norvège, en faveur des points d'eau à travers North Tyneside.

La dernière fois que nous nous sommes rencontrés, en février, c'était dans la carrière de Whitley Bay, où nous avons regardé Newcastle United passer devant Oxford United lors d'une rediffusion de la FA Cup.

Il aimait le sport, en particulier le football, partageant ses affections entre United, Whitley Bay FC et l'équipe néerlandaise du FC Twente. Il a joué au rugby jusqu'à ce qu'une blessure au dos l'oblige à passer au football et au cricket. Il était également un cycliste passionné et aimait le théâtre amateur.

Leanne dit: «Étonnamment pour quelqu'un qui était généralement si occupé qu'il avait vraiment apprécié le verrouillage et la possibilité de passer plus de temps tranquillement en famille. Ses derniers mois ont été très calmes et heureux. »

Quelle serait sa dernière chronique dans le Journal, publiée il y a trois semaines aujourd'hui, consacrée à la prise de contrôle imminente de United par un consortium dirigé par l'Arabie saoudite.

Paul a dit qu'il était choqué et écœuré non seulement par la prise de contrôle saoudienne, mais par la réaction positive des fans.

"Je peux comprendre le désir d'Ashley de partir, mais je suis stupéfait que les gens ne voient pas que c'est bien pire", écrit-il. "Les fans qui ont pris une position morale contre la Ashley toujours contraignante se précipitent pour embrasser et célébrer une tyrannie meurtrière."

C'est une écriture superbe et âcre, le genre que j'aime voir dans The Journal. Ça va me manquer, et Paul me manquera, prise loin, beaucoup trop tôt.