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Après avoir passé toute sa vie à arriver en retard, à ne pas respecter les délais et à avoir des amis l'appeler un ditz, Leslie Crawford voulait savoir si sa distraction chronique signifiait qu'elle souffrait d'un trouble de déficit de l'attention / hyperactivité, le TDAH. Et, si c'était vrai, les médicaments pourraient-ils aider?

Plus de trois visites avec son médecin du plan de soins gérés à San Francisco, Crawford, 57 ans, une mère de deux enfants occupée et rédactrice professionnelle, s'est conformée aux analyses d'urine et de sang que certains médecins exigent pour exclure l'abus de drogues et a été vérifiée pour toute affection cardiaque préexistante cela pourrait rendre les stimulants trop risqués.

Puis vint la dernière étape: un entretien téléphonique.

"Quel genre d'élève étiez-vous à l'école primaire?" elle se souvient que le psychiatre lui avait demandé.

"J'étais un étudiant A", a répondu Crawford.

"Je suis désolé", a-t-il dit, comme le rappelait Crawford. "Vous ne remplissez pas les conditions requises pour le TDAH et nous ne pouvons pas vous donner de médicaments."



"Je ne pouvais pas le croire", a déclaré Crawford plus tard. Deux thérapeutes privés lui avaient déjà dit qu'elle souffrait de TDAH, a-t-elle déclaré. Mais le psychiatre de son plan a déclaré que la politique de l'entreprise était de refuser le diagnostic et les médicaments si un patient avait bien réussi à l'école quand il était enfant.

Cela a laissé Crawford avec la possibilité de payer plusieurs centaines de dollars pour une évaluation d'un psychiatre privé, ainsi que des coûts récurrents pour de nouvelles ordonnances au fil du temps. Pour l'instant, elle ne poursuit pas cela. Après ses trois rendez-vous, "je me sentais juste épuisée", a-t-elle déclaré.


Le TDAH affecte plus de 16 millions d'enfants et d'adultes américains. Malgré des décennies de recherche impliquant des milliers d'études, il reste l'un des diagnostics de santé mentale les plus perplexes, susceptible de confusion et de controverse même parmi les médecins qui le traitent. La confusion peut être particulièrement dommageable pour les filles et les femmes, qui, comme Crawford, peuvent manquer un traitement précoce qui pourrait leur avoir épargné des années de honte, d'anxiété, de dépression, d'automutilation et même de tentatives de suicide.


«Les femmes atteintes de TDAH sont constamment méconnues, sous-étudiées, mal comprises, mal diagnostiquées et maltraitées», a déclaré Ellen Littman, psychologue clinicienne à Mount Kisco, NY, et co-auteur de «Comprendre les filles atteintes de TDAH: comment elles se sentent et pourquoi elles font quoi Ils font."

Pour Littman, l'histoire de Crawford est pénible mais pas surprenante; elle a dit que sa pratique est pleine de femmes atteintes de TDAH qui ont été ignorées pendant des années pour ne pas correspondre au profil masculin conventionnel.


Cela peut être encore pire pour les filles afro-américaines. En mars, des chercheurs fédéraux ont signalé que les enfants noirs sont plus susceptibles que les Blancs de recevoir un diagnostic de TDAH et d'autres troubles d'apprentissage. Des études antérieures avaient trouvé le diagnostic plus probable chez les enfants blancs, suggérant que les enfants noirs – garçons et filles – avaient été négligés.

Ayant grandi à Morristown, dans le Tennessee, Katina Kyle, une entrepreneuse de podcasts, diagnostiquée avec un TDAH à 42 ans, a déclaré: "J'ai toujours su que quelque chose n'allait pas. il faudrait que je crie pour attirer mon attention. "

Kyle, comme beaucoup d'autres femmes dans sa situation, a déclaré que son diagnostic était "un énorme soulagement", lui fournissant "un point de départ pour comprendre comment gérer ma vie".

Aux États-Unis, à l'époque où Kyle était encore à l'école primaire, jusqu'à neuf fois plus de garçons que de filles avaient été diagnostiqués. Certains experts ne croyaient même pas que les filles pouvaient avoir le trouble. Littman est devenu un activiste du TDAH dans les années 1990, après avoir entendu un orateur principal de la conférence qualifier les filles de «aspirantes au TDAH».

Aujourd'hui, environ 2,5 garçons sont diagnostiqués pour chaque fille, a déclaré Stephen Hinshaw, psychologue à l'Université de Californie à San Francisco et auteur et expert en matière de TDAH. Pourtant, en tant qu'adultes, a-t-il dit, un nombre presque égal de femmes et d'hommes ont demandé un diagnostic et un traitement.

De nombreuses filles n'obtiennent pas l'aide dont elles ont besoin parce que les enseignants et les médecins supposent toujours que le TDAH doit inclure l'hyperactivité, un symptôme courant mais non omniprésent, a déclaré Hinshaw. Il est donc facile de repérer les jeunes garçons qui en sont atteints: ce sont eux qui se tiennent sur leur bureau ou se jettent des crayons. Mais les filles atteintes de TDAH sont souvent moins actives: immobiles, perdues dans leurs pensées.

Une autre complication est que les filles, par rapport aux garçons, sont encore plus fortement conditionnées dès leur plus jeune âge à jouer bien et à s'entendre. Les filles se blâment plus souvent lorsque les choses tournent mal, a déclaré Hinshaw, tandis que les garçons prennent plus souvent leurs problèmes à compte des autres.

"Chaque femme diagnostiquée comme adulte a une traînée de larmes derrière elle", a déclaré Littman, le psychologue de New York.

Kyle a déclaré qu'elle avait presque divorcé après son arrivée tardive pour récupérer sa femme de la chirurgie parce qu'elle s'était distraite en jouant à un jeu vidéo de shoot-'em-up avec son fils de 12 ans.

"Parfois, quand je suis impliqué dans quelque chose, c'est comme ce sentiment quand vous mettez votre main dans le vide et que ça aspire", a-t-elle dit. "Je ne peux pas arracher quelque chose si ça m'intéresse. Nous avons perdu au moins cinq cafetières après les avoir laissées brûler sur la cuisinière."

Crawford a déclaré qu'elle avait passé des années à se faire taquiner par ses amis et sa famille. Une tante la surnommait la vague. Un parent a plaisanté en disant que personne ne saurait jamais si elle avait la maladie d'Alzheimer. "C'est drôle mais c'est aussi blessant", a-t-elle déclaré.

Comme Kyle, Crawford a déclaré qu'elle ne soupçonnait pas qu'elle pourrait avoir un trouble mental jusqu'à la fin de l'âge adulte. Ensuite, une thérapeute qu'elle voyait a dit à l'improviste: "Leslie, vous avez le TDAH et c'est ainsi que les personnes atteintes de TDAH se comportent."

Il y a beaucoup de débats pour savoir si les enfants américains sont sur-diagnostiqués et surmédiqués. Mais Hinshaw, Littman et d'autres disent que plus d'attention devrait être accordée aux dommages résultant du sous-traitement, avec ou sans médicaments.

En 1997, Hinshaw a lancé la Berkeley Girls with ADHD Longitudinal Study, un projet financé par le gouvernement fédéral, et depuis lors, a suivi 140 filles atteintes de TDAH et un groupe témoin de 88 filles sans le trouble. Entre autres choses, les recherches de son équipe ont révélé que les filles sont plus susceptibles que les garçons atteints de TDAH ou d'autres filles de s'automutiler, comme de se couper et de se brûler, et de se suicider. Elles sont également plus susceptibles de s'impliquer avec des partenaires violents et ont des taux étonnamment élevés de grossesses non planifiées – environ quatre fois plus que les filles sans TDAH.

Même pour les filles qui grandissent sans blessures ou blessures graves, le TDAH peut détruire la confiance en soi, après des flexions d'ailes répétées, des erreurs professionnelles et des amitiés ruinées. Selon les experts, un aspect particulièrement frustrant pour les personnes atteintes de ce trouble est qu'elles savent ce qu'elles doivent faire, mais ne semblent souvent toujours pas le faire.

"Ce n'est pas comme si je cherchais des excuses, mais j'aurais aimé que quelqu'un me dise cela il y a des décennies", a déclaré Crawford. "Plus tôt dans ma vie, j'aurais aimé trouver des méthodes d'adaptation, ce que je fais enfin maintenant."

Littman a déclaré que le plan de santé de Crawford aurait dû mieux la servir. Les diagnostics de TDAH sont basés sur les directives du Manuel diagnostique et statistique de l'American Psychiatric Association, cinquième édition (DSM-5), qui stipule entre autres que les symptômes devraient être présents avant l'âge de 12 ans. Mais de nombreuses filles atteintes de TDAH réussissent néanmoins bien à l'école primaire, Littman souligné.

"Les médecins doivent accepter qu'il est de leur responsabilité de s'informer sur quelque chose qui devient tranquillement une crise de santé publique", a-t-elle déclaré.

Idéalement, a-t-elle ajouté, les femmes devraient rechercher des médecins spécialisés dans le TDAH féminin. Pourtant, elle a reconnu qu'une telle expertise reste rare et qu'elle avait une longue liste d'attente de patients potentiels.

Bien qu'elle n'ait toujours pas de diagnostic formel, Crawford a déclaré qu'elle avait lu sur le TDAH et qu'elle essayait d'apprécier ce que de nombreux experts pensent être un bon côté du trouble. Le TDAH a peut-être été une source de créativité et de souffrance, songea-t-elle.

Cela pourrait-il expliquer pourquoi elle a fondé une compagnie de théâtre alors qu'elle n'avait que 14 ans? Ou pourquoi elle a été inspirée plus tard pour quitter son travail d'édition pour lancer un mini-golf et un restaurant intérieur appelé Urban Putt?

Selon les experts, le fait d'avoir cette étiquette de quatre lettres peut aider les femmes à mieux se comprendre et à identifier leurs forces et leurs faiblesses. Kyle, l'entrepreneur de podcasts, a déclaré qu'elle était maintenant reconnaissante de son TDAH, qui, selon elle, alimente son énergie au travail. Et Crawford a déclaré qu'elle avait également atteint une trêve avec son estime de soi auparavant fragile.

"Je m'aime maintenant, enfin", a-t-elle déclaré. «Et j'arrive même à temps à certains endroits. Eh bien, la plupart du temps.»